Entkoffeinierter Kaffee: Lösemittelmethode

Die direkte Lösungsmittelmethode ist der älteste und häufigste Entkoffeinierungsprozess. Auf Kaffeeschildern und Tüten wird es normalerweise überhaupt nicht identifiziert oder von verschiedenen Euphemismen wie dem europäischen oder dem traditionellen Verfahren genannt. Die Bohnen werden zuerst gedämpft, um ihre Poren zu öffnen, und dann in einem organischen Lösungsmittel eingeweicht, das sich selektiv mit dem Koffein verbindet. Die Bohnen werden dann erneut gedämpft, um die Lösungsmittelreste zu entfernen, getrocknet und wie jeder andere Rohkaffee geröstet.

Bei einem neueren Verfahren, dem indirekten Lösungsmittelverfahren, werden die grünen Bohnen zunächst einige Stunden lang in siedendem Wasser eingeweicht. Das Wasser wird in einen anderen Tank überführt, wo es mit einem Lösungsmittel kombiniert wird, das den größten Teil des Koffeins selektiv aufnimmt. Das koffeinhaltige Lösungsmittel wird dann aus dem Wasser abgeschöpft, mit dem es sich nie wirklich vermischt hat. Das koffein- und lösungsmittelfreie Wasser enthält noch Öle und andere geschmacksrelevante Stoffe. Um diese Stoffe in die Bohnen zurückzuführen, wird das Wasser in den ersten Tank zurückgeführt, wo die Bohnen die geschmackstragenden Stoffe wieder aus dem Wasser aufnehmen.



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Was ist mit den Lösungsmitteln? Der Joker im Prozess ist immer noch das Lösungsmittel. Menschen, die über die Auswirkungen von Kaffee auf ihre Gesundheit besorgt sind, werden sich offensichtlich nicht wohl fühlen, wenn sie ein Produkt kaufen, das selbst winzige Spuren von Lösungsmitteln enthält. Im Jahr 1975 wurde eines der am häufigsten verwendeten Lösungsmittel, Trichlorethylen, in einem vom National Cancer Institute 1975 herausgegebenen 'Cancer Alert' als wahrscheinliche Ursache für Krebs bezeichnet.



Außerdem weiß niemand, wie viel Lösungsmittelreste - falls vorhanden - beim Brühen zurückbleiben und in der Tasse landen. Angesichts der Flüchtigkeit des Lösungsmittels und der relativ geringen Menge, die nach dem Rösten in der Bohne verbleibt, ist es sehr wahrscheinlich, dass überhaupt nichts in den Kaffee gelangt, den wir letztendlich konsumieren.

Ein neues und besseres Lösungsmittel: Methylenchlorid. Die Nachricht, dass das von manchen befürchtete Koffein Herzkrankheiten verursachte, durch ein Lösungsmittel ersetzt wurde, das tatsächlich Krebs verursachte, löste bei gesundheitsbewussten Verbrauchern verständliche Bestürzung aus.

Die Kaffeeindustrie reagierte umgehend, indem sie Trichlorethylen durch Methylenchlorid ersetzte, ein Lösungsmittel, das in der Studie des National Cancer Institute nicht berücksichtigt wurde. Bisherige Tests mit Methylenchlorid haben es nicht mit einer bekannten Krankheit in Verbindung gebracht, und angesichts seiner Flüchtigkeit (es verdampft bei 104 ° F; Kaffee wird mindestens 15 Minuten lang bei über 400 ° F geröstet und dann bei 200 ° F gebrüht) scheint es so Es ist kaum möglich, dass einer der 1-pro-Million-Teile, die gelegentlich in den grünen Bohnen gefunden werden, in die Tasse oder den Magen des Verbrauchers gelangt.



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Ein noch neueres und besseres Lösungsmittel. In einigen europäischen Entkoffeinierungsanlagen wird derzeit ein zweites Lösungsmittel verwendet: Ethylacetat. Wie Methylenchlorid ist Ethylacetat nicht an Krankheiten beteiligt, und Umweltschützer halten es für harmloser als Methylenchlorid. Da Ethylacetat aus Früchten gewonnen wird, bezeichnen einige Publizisten und Broschürenschreiber Kaffeesorten, die mit Ethylacetat entkoffeiniert wurden, als 'natürlich entkoffeiniert', und Sie werden sie möglicherweise so beworben sehen.

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