Die (nicht ganz angekommene) neue Welt der K-Cups

Gestern tranken nach neuesten Angaben der National Coffee Association dreizehn Prozent der US-Bevölkerung Kaffee, der in einer Ein-Tassen-Brauerei hergestellt wurde. Ein erheblicher Teil dieser dreizehn Prozent nutzte zweifellos einen Keurig-Brauer und die dazu passenden K-Cups, um ihren einzigen gebrühten Becher herzustellen. Keurig und K-Cups waren die ersten Einzelbecher-Tropfsysteme auf dem Markt und dominieren weiterhin das rasante Wachstum des Convenience-First-Einzelbecher-Brauens. Als wir diesen Artikel zum ersten Mal erfanden, waren wir sicher, dass es für Keurig-Besitzer inzwischen eine Flut neuer Kaffeevarianten geben wird, da die Patente zum Schutz des K-Cup-Designs auslaufen und das Marktvolumen für K-Cup-Kaffee rasant wächst Tempo.

Es stellte sich jedoch heraus, dass unsere Erwartungen verfrüht waren. Unternehmen, die mautpflichtig K-cup-kompatible Verpackungen für Kaffee anbieten (Sie schicken uns Ihren gerösteten Kaffee, wir verpacken ihn für Sie in Keurig-kompatiblen Verpackungen), haben sich nur langsam etabliert (obwohl sie auf dem Weg sind). Folglich bleibt die Keurig-kompatible Aktion in den Händen von: 1) Green Mountain Coffee Roasters, den Eigentümern des Keurig-Brausystems; 2) verschiedene Unternehmen, die Green Mountain zum Teil erworben hat, um das K-Cup-System besser auszunutzen (Tullys, Diedrich und andere); 3) große Unternehmen wie Starbucks und Caribou Coffee, die zur Herstellung von K-Cups zugelassen sind; und 4) eine Handvoll anderer Kaffeefirmen, die meisten davon großvolumige Marken im Supermarkt-Maßstab wie Folgers. Derzeit stammten die einzigen K-Cup-kompatiblen Kapseln, die wir von einer kleinen, unabhängigen Rösterei beziehen konnten, von der winzigen Firma Mystic Monk aus Wyoming.

K-Cup Komfort und Kosten

Die Vorteile des Keurig-Systems waren schon immer Bequemlichkeit und Einfachheit. Sie können Ihren K-Cup-Kaffee in einer Minute aufbrühen. Anschließend können Sie in einer Minute einen anderen Kaffee in einem anderen K-Cup aufbrühen, ohne zwischenzeitlich einen Wechsel oder eine Reinigung vorzunehmen.



Die Nachteile (abgesehen von den sensorischen Vorlieben) des Keurig-Systems bestehen weiterhin in dreifacher Hinsicht: höhere Kosten, mehr Abfall und eine relativ begrenzte Auswahl an Kaffee. Erstens, Kosten: In unserem lokalen Markt kostet ein K-Tasse-kompatibler Kaffee ungefähr 66 bis 83 Cent pro Tasse, verglichen mit ungefähr 25 bis 45 Cent pro Tasse für einen ähnlichen Kaffee, der herkömmlicherweise mit ungefähr demselben Wasser-zu-Kaffee-Verhältnis gebrüht wird. Abfall: Das Potenzial für mehr Abfall ist bei K-Cupped-Kaffee erheblich höher, da die Kapseln und Folienoberteile nicht recycelbar sind. Drittens: Kaffeeauswahl: Trotz der jüngsten Neueintritte anderer großer Unternehmen ist die überwiegende Mehrheit der Auswahlmöglichkeiten für das Brauen von K-Bechern immer noch eine Mischung, oftmals keine besonders aufregende Mischung.

Mischungen und mehr Mischungen

Von den neunundzwanzig getesteten Proben waren nur fünf Kaffee aus einer Quelle und die restlichen vierundzwanzig waren Mischungen. Und nur drei dieser fünf Kaffee aus einer einzigen Herkunft stammten aus Regionen, die für ihre besonderen Tassenprofile bekannt sind: Einer war ein Kenia aus Green Mountain, ein knackig fruchtiger, delikater, aber intensiver Kaffee, der mit 90 bewertet wurde; Ein weiteres Sumatra, ebenfalls von Green Mountain, erhielt ebenfalls die Bewertung 90, in diesem Fall für seinen butterartigen, erdigen Charakter, und schließlich für ein eher raues, aber immer noch charakteristisches Sumatra von Starbucks, das mit 87 bewertet wurde Wir haben vierundzwanzig Mischungen getestet, eine respektable, wenn auch nicht aufregende 84.6.

Es ist nicht schwer zu sagen, dass fast alle von uns getesteten Mischungen auf ein ungefähr ähnliches Ziel abzielen: Ein sauberer, anständiger All-Arabica-Kaffee mit Standardcharakter, der niemanden beleidigt und einen Versuch unternimmt, alle zufrieden zu stellen. Diese Mischungen ordneten sich nach der im Supermarkt üblichen Röstfarbentypologie: Frühstücksmischungen (mittelgeröstet); 'House' - oder Signature-Blends (mittel-dunkel-geröstet); und am anderen Ende des Spektrums French Roasts (ultradunkel geröstet, bittersüß und gebrannt).
Überraschenderweise waren vielleicht die erfolgreichsten Mischungen eine vierte Art, oft einfach als „dunkel“ bezeichnet, Mischungen, die dunkler als die „Haus“ -Mischungen, aber heller als die superdunklen französischen Braten geröstet werden. Einige dieser dunklen, aber nicht ultradunklen Mischungen, einschließlich der limitierten Starbucks Tribute Blend (88) und der Caribou Mahogany-Mischung (87), schienen erfolgreich darin zu sein, die schokoladenbezogenen Noten zu maximieren und etwas Süße und Körper zu bewahren während er immer noch einen scharfen, dunkel gebratenen Bissen anbietet.

Mit Ausnahme von Kenia und Sumatra von Green Mountain haben wir jedoch keine K-Cup-Kaffees getestet, die dem Keurig-Besitzer die Vielfalt und Aufregung echter High-End-Kaffeespezialitäten aus einer Hand beschert hätten.

K-Cups als Mittelstandsalternative?

Es ist schwer zu schlussfolgern, dass das Keurig-System im Zuge der aktuellen Marktentwicklung eine Lücke zwischen Massenkaffee in Dosen auf der einen Seite und echtem Spezialkaffee auf der anderen Seite schließt. Die von uns getesteten Mischungen waren trotz ihrer größtenteils mittleren Berechenbarkeit immer noch sauberer, komplexer und bestanden aus höherwertigen (oft viel höherwertigen) Kaffeesorten als für Dosen-Kaffeeangebote typisch.

So erhalten Verbraucher besseren Kaffee und Bequemlichkeit, wenn sie höhere Preise für ihre K-Cup-kompatiblen Kaffees in ihrem örtlichen Supermarkt erzielen. Abgesehen von der Handvoll K-Cupped-Kaffees, die sich in den höchsten Bewertungen dieses Monats befinden, erreichen die K-Cup-Verbraucher nicht annähernd die Qualität und Spannung, die mit einer einfachen Kaffeemühle und einem herkömmlichen Brühsystem für gute Bohnen erreicht werden kann Kaffeespezialitäten. Wie wir hofften, werden in Kürze kleinere unabhängige Röstereien einen Teil ihres Kaffees in K-Cup-kompatiblen Kapseln verkaufen, und Keurig-Besitzern wird mehr Kaffeevielfalt und Spannung geboten.

Die Option zum Selbermachen

Derzeit müssen sich Kunden, die sich für ihren Keurig-Brauer entschieden haben, der mehr Unterscheidung und Abwechslung bei seinen Kaffees wünscht, als derzeit in hergestellten K-Cups erhältlich ist, möglicherweise in die Welt der selbst gefüllten K-Cups begeben. Wir haben fünf Produkte getestet, die es den Verbrauchern ermöglichen sollen, ihren eigenen Kaffee in Keurig-Brauereien zu verwenden. Drei bestehen aus kleinen Plastikbechern mit permanenten Maschenfiltern (Keurig My K-Cup, Ekobrew, Solofill). Eine andere, die Melitta JavaJig, verwendet winzige korbförmige Filterpapiere in den wiederverwendbaren Bechern, und ein fünftes System (SimpleCups) ermöglicht es Benutzern, buchstäblich ihre eigenen Einwegkapseln für den einmaligen Gebrauch herzustellen, die mit K-Cup kompatibel sind.

Fünf Do-Your-Own-K-Cup-Optionen bewertet

Ekobrew. Etwa 10 US-Dollar für eine wiederverwendbare Tasse. Permanent Mesh Filter. Basierend sowohl auf unserer sensorischen Beurteilung als auch auf der instrumentellen Messung der Gesamtmenge gelöster Feststoffe (TDS) im fertigen Getränk schien der Ekobrew die ausgewogenste und vollständigste Tasse unter den fünf getesteten Optionen zu produzieren, wenn auch eng.

Keurig Mein K-Cup. Etwa 10 US-Dollar für einen wiederverwendbaren Becher und einen Ersatzbecherhalter. Permanent Mesh Filter. Auch ein guter Performer sowohl bei der sensorischen Leistung als auch bei der TDS-Messung.

Solofill. Etwa 15 US-Dollar für eine wiederverwendbare Tasse. Permanent Mesh Filter. Ordentliche Leistung bei sensorischen und TDS-Messungen.

Melitta JavaJig. Etwa 10 US-Dollar für zwei Mehrwegbecher und 30 Papierfilter. (Zusätzliche Filter ca. 5 USD für 60 Filter.) Bequemer und einfacher zu reinigen als Tassen mit eingebauten Netzfiltern, aber das Filterpapier schien den Kaffee leicht zu stören und zu verdünnen, was zu einer geringeren sensorischen Intensität und etwas niedrigeren TDS-Werten führte als erhalten mit Schalen, die eingebaute Ineinander greifenfilter enthalten.

SimpleCups. Etwa 15 US-Dollar für 50 Einwegbecher, Filter und Deckel. Die Deckel ließen sich nur schwer festdrücken, und unser Keurig zeigte auch lange nach Abschluss des Brauens die Meldung „Brauen“ an, was darauf hindeutete, dass diese Schoten nicht vollständig mit unserem speziellen Modell Keurig kompatibel waren. Schließlich konnten wir in diesen Tassen nicht mehr als acht Gramm gemahlenen Kaffee verwenden. Konkurrierende Designs erlaubten es uns, bis zu zwölf Gramm zu verwenden. Andere Verbraucher mit anderen Keurig-Geräten erzielen mit diesem Produkt möglicherweise andere Ergebnisse, und die aufgetretenen Probleme können möglicherweise umgangen werden. Das grundlegende Produktkonzept ist gut, aber die aktuelle Ausführung scheint fehlerhaft zu sein.

Natürlich bietet keines dieser Geräte fast den gleichen Komfort wie normale Pop-Em-In-, Druck-A-Button- und Pop-Em-Out-K-Cups. Sie müssen nicht nur Ihren kleinen persönlichen K-Cup mit gemahlenem Kaffee füllen, sondern auch den verbrauchten feuchten Boden aus dem Cup klopfen und gründlich ausspülen, bevor Sie ihn erneut verwenden, außer bei den Einweg-SimpleCups, die ihre eigenen präsentieren Reihe von Problemen.

Verwendung der wiederverwendbaren K-Cups

Auf der anderen Seite haben die besten dieser kleinen Geräte, insbesondere der Ekobrew und der Keurig My K-Cup, einen attraktiven Becher hervorgebracht. Um optimale Ergebnisse zu erzielen, mussten wir eine Filtermühle verwenden und den gemahlenen Kaffee leicht in die kleine Tasse packen. Die besten Ergebnisse erzielten wir mit 12 g Kaffee (etwas Packen und Pressen erforderlich), obwohl die gebrühte Tasse mit 9 g und mehr (die typische Kaffeedosis in einer der heutigen K-Tassen) attraktiv blieb. Denken Sie daran, dass wir alle unsere Tests mit unserem Keurig-Maschinenset durchgeführt haben, um eine 5- bis 6-Unzen-Portion zu erhalten, die auf unseren auf Kaffeespezialitäten abgestimmten Gaumen und unseren Tests basiert und die beste und vollständigste Interpretation eines K- ergibt. Tasse Kaffee.

Bequeme und wiederverwendbare K-Cups

Schließlich könnten wir uns fragen, ob es einfacher und bequemer ist, Kaffee in ein kleines Plastiksieb zu füllen und den Filter anschließend auszuwaschen, als einfach eine Tasse Kaffee mit einer vollständig manuellen Methode zuzubereiten: z. B. mit einem Ein-Tassen-Filterkegel oder eine französische 1: 2-Tasse-Presse oder mein persönlicher Favorit, die Aerobie Aeropress.

Um diese Frage zu untersuchen, haben wir versucht, mit der Aerobie Aeropress (einem manuellen Gerät, das heißes Wasser durch ein Bett aus gemahlenem Kaffee in die Tasse drückt) die „Aufwandszeit“ für die Herstellung von sechs Unzen Kaffee zu bestimmen, anstatt dasselbe Volumen zu produzieren Kaffee mit dem wiederverwendbaren Ekobrew-Filterkorb mit unserem Keurig. Mit „Aufregungszeit“ ist die Zeit gemeint, die Sie für den Brauvorgang aufgewendet haben, anstatt wegzugehen und etwas anderes zu tun, während für Sie ein automatisierter Vorgang stattfindet. (Warten, während sich der Keurig von einem Kaltstart aufheizt, wäre zum Beispiel nicht in der „Aufregungszeit“ enthalten, da Sie möglicherweise etwas anderes tun könnten, als Ihren Toast zu bestreichen oder in den Weltraum zu starren, während dies geschieht. Während Sie das Brühgerät danach reinigen brauen würde definitiv als arbeitszeit gelten.).

Wir stellten fest (meine gewissenhafte Stoppuhr-Mitarbeiterin Jason Sarley stellte fest), dass die tatsächliche Zeit, die erforderlich war, um den gemahlenen Kaffee nachzuladen, den Kaffee zu brühen und danach aufzuräumen, für beide wiederverwendbaren K- Tasse und die Aerobie Aeropress. Wenn Sie jedoch keinen Wasserkocher mit automatischer Temperaturregelung haben, müssen Sie die Zeit, die erforderlich ist, um den Wasserkocher zum Kochen zu bringen, verlängern und das Wasser einige Minuten abkühlen lassen, bevor Sie es in den Brauer gießen. All dies erhöht den Zeitaufwand für das gesamte Brauen der Aeropress um ein Vielfaches.

Was uns überraschte, war die Qualität des Getränks, das von der Ekobrew und dem My K-Cup hergestellt wurde, als es auf der Keurig verwendet wurde, eine Qualität, die derjenigen sehr nahe kommt, die mit der manuellen Aeropress hergestellt wurde. Das bedeutet nicht, dass diejenigen, die manuell brauen, keinen Keurig und keinen Ekobrew-K-Becher mehr kaufen sollten. Was jedoch darauf hindeutet, ist, dass diejenigen engagierten Keurig-Besitzer, die die besten wiederverwendbaren K-Becher sorgfältig verwenden, einen recht gut zubereiteten Becher herstellen können. Tasse Kaffee gebrüht.

Der Vorteil von Aeropress oder einer anderen manuellen Methode ist jedoch, dass Sie mehr gemahlenen Kaffee pro Tasse verwenden und stärker aufbrühen können, wenn Sie dies vorziehen, wohingegen zwölf Gramm pro Portion mit dem kleinen K- Tassen. Und natürlich können Sie mit einem Gerät wie dem Aeropress sowohl die Brühwassertemperatur als auch die Extraktionszeit variieren. Aber wenn Sie sie unachtsam variieren, können Sie natürlich auch Ihren Kaffee vermasseln, was uns den Kreis schließt, aus dem die Leute Keurigs und vorgefertigte K-Cups kaufen: Kein Gedanke, keine Aufregung, kein Chaos, nur Kaffee und Guter Kaffee, wenn man den richtigen K-Cup kauft.

K-Cup Brand Anzeigetafel

Grüne Gebirgskaffeeröster. Fünf Proben, Durchschnittsnote 87,25; niedrigste 83, höchste 90.

japanischer Instantkaffee

Andere mit Green Mountain verbundene Marken (Newman’s Own, Tully’s, Barista Prima, Diedrich, Coffee People). Sechs Stichproben von fünf verschiedenen Marken / Unternehmen, Durchschnittsnote 87,1; niedrigste 85, höchste 89.

Starbucks. Sechs Proben, durchschnittlich 83,8; niedrigste 78, höchste 88.

Mystischer Mönchskaffee. Zwei Proben, durchschnittlich 86,0; niedrigste 85, höchste 87.

Karibukaffee. Fünf Proben, durchschnittlich 85,2; niedrigste 83, höchste 87.

Folgers. Drei Proben, Durchschnitt 81,7; niedrigste 79, höchste 86.

Gevalia. Eine Probe, 84.

Maxwell House. Eine Probe, 81.

Haftungsausschluss und Offenlegung

Green Mountain Coffee Roasters und Little Mystic Monk Coffee sind Sponsoren / Inserenten von Coffee Review. Aber denken Sie daran, dass wir unser Bestes tun, um Kaffee blind zu testen, nur durch die Nummer identifiziert, und auch angesichts der Komplikationen, die mit der Herstellung einer Blindkonfiguration von Kaffee aus K-Tassen verbunden sind, denke ich, dass es uns gelungen ist, die Anonymität aufrechtzuerhalten.

Als wir fünf oder mehr Proben von einer einzelnen Rösterei getestet haben, haben wir uns dafür entschieden, die Bewertungen der bestbewerteten Kaffees dieser Firma zuzüglich einer Bewertung aus der durchschnittlichen Bewertung derselben Firma durchzuführen. Als wir drei oder weniger Kaffees derselben Firma testeten, bewerteten wir nur die am besten bewerteten.

Dieser Übersichtsartikel konzentriert sich bewusst nur auf das marktführende Keurig-System und K-Cups oder kompatible Geräte. Andere Einzelportionssysteme, einschließlich des von Keurig aktualisierten Vue-Systems und seiner Vue-Packs (mehr Kontrolle, mehr Kaffeevolumen, bessere Recyclingfähigkeit), wurden in diesem Artikel nicht berücksichtigt, obwohl wir sie möglicherweise in späteren Artikeln aufgreifen.

2013 Der Kaffee-Rückblick. Alle Rechte vorbehalten.

Bewertungen lesen


Deutsch Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Spanish Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Ukrainian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese