Nicaragua: Süß, rund und progressiv

Nicaragua ist gleichzeitig ein aufstrebender Stern des mittelamerikanischen Kaffees und ein Aushängeschild für das, was in den letzten Jahren mit Kaffee im Allgemeinen schief gelaufen ist - das enorme Leid und die sozialen Verwerfungen, die durch den jüngsten Preisverfall bei Rohkaffee verursacht wurden. Ich vermute, dass diese verflochtenen Rollen als aufkommende Erfolgsgeschichte und prominentes Opfer auf die frühe und anhaltende Aufmerksamkeit zurückzuführen sind, die Nicaragua aufgrund seiner dramatischen Geschichte des Kalten Krieges und des daraus resultierenden späten Wiedereintritts in die Welt des Kaffeespezialitäten von Hilfsorganisationen und Kaffee-Idealisten erhalten hat.

Aus der Sicht der Kaffeespezialitäten hat sich die Isolation der Kaffeeindustrie Nicaraguas während des Kalten Krieges als sowohl Vorteil als auch Nachteil herausgestellt: Vorteil, weil traditionelle Kaffeesorten und traditionelle landwirtschaftliche Praktiken erhalten blieben, Nachteil, weil die Infrastruktur und die Industrieraffinität, die erforderlich sind, um ein hohes Niveau zu erreichen qualitativ hochwertiger, differenzierter kaffee zum markt gab es kaum.

Zwei Strategien für die Kaffeeentwicklung

Somit bot Nicaragua eine ideale Gelegenheit, die beiden Hauptstrategien für die Verwendung von Kaffeespezialitäten umzusetzen, um ein besseres Leben für Kaffeebauern in Kleinbetrieben zu schaffen: Zertifizierung und Produktdifferenzierung oder die Gourmetstrategie.



Die Zertifizierung umfasst die Identifizierung und Förderung von Kaffees, die eine Prämie erfordern, da sie von unabhängigen Stellen als solche eingestuft werden, die verschiedene positive ökologische und / oder sozialökonomische Ziele erfüllen. Kein Wunder, dass beispielsweise sechs der zehn hier besprochenen Kaffees aus kontrolliert biologischem Anbau stammen. Die Umstellung von landwirtschaftlichen Betrieben auf ökologischen Landbau ist erheblich einfacher, wenn die Landwirte überhaupt keine Chemikalien verwendet haben, wie es in Nicaragua üblich ist. In ähnlicher Weise hat das Übergewicht der Kleinbauern in Nicaragua die Einführung der Fair-Trade-Zertifizierung gefördert. Dieses Programm, dessen kleines, kühnes Schwarz-Weiß-Siegel den Käufern versichert, dass die Erzeuger einen „fairen“, nach einer Formel festgelegten Preis für den Kaffee erhalten haben Es wurde von Bauern produziert, die in demokratisch geführten Genossenschaften organisiert sind. Vier der zehn hier besprochenen Kaffees sind ebenfalls Fair-Trade-zertifiziert.



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Die Gourmet-Strategie

Der zweite Ansatz ist die Kaffeedifferenzierung oder die Gourmetstrategie. Es wird davon ausgegangen, dass die Leute mehr für ein Produkt bezahlen, wenn sie den Unterschied zwischen beispielsweise einem herrlichen Kaffee wie dem Thanksgiving-Kaffee Nicaragua Maragogipe in diesem Monat und dem heißen Braun, den die meisten Supermarktdosen produzieren, entdecken.

In Anbauländern beinhaltet diese Strategie die Aufklärung von Landwirten und Mühlenbesitzern über Qualität, die Investition in Infrastruktur wie Mühlenmaschinen und Schröpflabors und die Belohnung von Qualität durch Schröpfwettbewerbe wie die des Cup of Excellence (www.cupofexcellence.org). Ergänzt wird dies durch die Erschließung eines Marktes in Verbraucherländern für die daraus resultierenden höherwertigen, teureren und unverwechselbareren Kaffeesorten.

Zwei der zehn hier besprochenen Kaffees sind Gewinner des Cup of Excellence, was bedeutet, dass sie von einer internationalen Jury aus Kupfern mit Punktzahlen von 80 oder mehr bewertet wurden und bei einer Internetauktion zu Preisen gekauft wurden, die erheblich über der Norm für Nicaragua-Kaffees lagen. Der Cup of Excellence veranstaltet derzeit ähnliche Wettbewerbe und Auktionen in Bolivien, Brasilien, El Salvador und Honduras. Andere Anbauländer wie Panama, Indien und Costa Rica veranstalten Wettbewerbe nach ähnlichen Grundsätzen.



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Erfolg in Nicaragua

Es ist der bescheidene Erfolg der Gourmet-Strategie in Nicaragua, der zu seiner neuen Rolle als aufstrebender Kaffee-Star in Mittelamerika geführt hat. Die Nicaragua-Kaffees, die in den letzten drei oder vier Jahren von Rohkaffeehändlern angeboten wurden, haben sich meiner Erfahrung nach stetig verbessert. Die relativ hohen Gesamtbewertungen für die hier untersuchten Kaffees scheinen dieses Urteil zu bestätigen.

Darüber hinaus hat sich ein ziemlich konsistentes Nicaragua-Geschmacksprofil herausgebildet: süß, ausgewogen, reichhaltig, oft vollmundig, mit mehr Nachdruck auf der tief getönten Schokoladen- und Aprikosen- / Papayaseite der Frucht als auf der höher getönten, blumigen Zitrusfrucht Seite. Die meisten der hier besprochenen Kaffees passen zu diesem wunderbar runden Nicaragua-Profil.

Bearbeitung für Profil

Es ist natürlich nie ganz klar, wie viel ein solches ursprungsspezifisches Geschmacksprofil aus Gründen des Bodens, des Klimas und der Pflanzenvielfalt und wie viel aufgrund einer Art ständiger Überarbeitung durch Erzeuger, Exporteure und Importeure ist. Wenn Einkäufer beginnen, ein bestimmtes Geschmacksprofil mit einer Herkunft in Verbindung zu bringen, besteht die Versuchung der Erzeuger, Exporteure und Händler darin, Kaffee, der dieses Profil erfüllt, in den Spezialitätenmarkt zu schicken und gleichzeitig eine Menge Kaffee, der nicht diesem Profil entspricht, in den großen, namenlosen Pool von zu verbannen „Mixer“. Diese Art der Bearbeitung von Geschmacksprofilen ist in Mittelamerika besonders verlockend, wo die Unterschiede zwischen Kaffeesorten subtil sind und man häufig größere Unterschiede im Geschmacksprofil zwischen Regionen oder sogar Bauernhöfen als zwischen Ländern feststellt.

Weitere 94

Dennoch scheint es ein charakteristisches Nicaragua-Profil zu geben, und die meisten dieser hier besprochenen Kaffees füllen dieses Profil mit Unterscheidung und einer subtilen Vielfalt.

Die Nicaragua Maragogipe, geröstet von Thanksgiving Coffee und hergestellt von Züchter Byron Corrales, ist ein außergewöhnlicher Kaffee, der das Profil von Nicaragua widerspiegelt, aber auch außerhalb mit einer fast ostafrikanischen Reichweite und Begeisterung aufsteigt. Dies ist das zweite Mal in zwei Jahren, dass dieser Kaffee mit einer außergewöhnlichen Bewertung aus dem Blind Cupping hervorgegangen ist (94 in diesem Monat, 94 im Dezember 2002). (Informationen zum Begriff Maragogipe sowie zu dessen Gültigkeit und Nicht-Gültigkeit für diesen Kaffee finden Sie im Abschnitt „Anmerkungen“.)



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Es ist besonders angebracht, dass das bestbewertete Nicaragua von Thanksgiving Coffee bezogen und geröstet wurde, einem Unternehmen unter der Leitung von Paul Katzeff, einem kaffeeorientierten Provokateur im Michael-Moore-Stil, dessen volatile Persönlichkeit und ausgesprochene Verwendung von Kaffee populistische und progressive Ziele unterstützt Seit über dreißig Jahren sowohl verärgerte als auch befriedigte Kaffeefachleute. Paul wirbt seit fast dreißig Jahren für Kaffee aus Nicaragua (ich erinnere mich auch daran, dass er sich gegen das Embargo des Kalten Krieges gewehrt hat), und seine jüngste Führungsrolle bei der Zusammenstellung eines von den USAID finanzierten Programms zur Entwicklung von Laboratorien für das Schröpfen an der Basis in Nicaragua könnte eine davon sein die verschiedenen Gründe für eine verbesserte Qualität und Unterscheidung zwischen Nicaragua-Kaffees.

Subtil, höflich und lyrisch

Die Nicaragua Matagalpa von Kaffe Magnum Opus (Bewertung 91) ist klarer die Kaffeesorte, die ich mit Nicaragua verbinde: subtil, höflich und lyrisch. Andere hier besprochene Nicaragua waren als Gruppe beeindruckend, es fehlte ihnen jedoch das gewisse Extra an Komplexität und Sensationsbreite, das eine Bewertung von 90 oder höher rechtfertigen könnte.

Nichtsdestotrotz haben diejenigen, die die rundum reichen und in der Resonanz zurückhaltenden Möglichkeiten von Nicaragua-Kaffee erkunden möchten, eine große Auswahl, ebenso wie diejenigen, die Kleinbauern in ihrem Kampf um den Erhalt ihrer Familien und die Integrität ihrer Familien unterstützen möchten Land.



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