Alte Bauern, Migration und der Rückgang der Landwirtschaft, wie wir sie kennen

Niemand spricht darüber, was zu Hause passiert, wenn junge Männer zunehmend in städtische und grenzüberschreitende Berufe abwandern - und das nicht nur in Mexiko. Volkszählungsstudien in vielen Ländern zeigen, dass in ländlichen Gebieten immer mehr Menschen über 50 Jahre leben. Tatsächlich geht eine Studie davon aus, dass das Durchschnittsalter der Landwirte in lateinamerikanischen Ländern über 50 Jahre liegen wird und nicht abnehmen dürfte. Was bedeutet das für die Zukunft der Produktion, der lokalen Landwirtschaft und der Ernährungssicherheit?



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Die Menschen leben auch länger. Das mag nicht so schlimm klingen, wenn Sie wie ich Ihren Lebensunterhalt meist an einem Laptop verdienen. Ich kann damit rechnen, dass ich das Jahrzehnte länger mache, und meine Frau hofft auf jeden Fall, dass ich weiter arbeite. Aber in Gesellschaften, in denen die Arbeit in der Landwirtschaft wesentlich rückschrittlicher und riskanter ist, ist es einfach keine gute Nachricht, über 50 zu sein. Auch die zunehmende Feminisierung der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte - Schatz, hast du das gehört? Die Jungen gehen und die Zurückgebliebenen sind oft Frauen - aber das ist ein Thema für einen anderen Blog.

Hier spielen sich zwei beunruhigende Probleme ab. Erstens bedeutet die Flucht von Jugendlichen aus ländlichen Gebieten, dass es auf lange Sicht keine erfahrenen Landwirte geben wird, die sie übernehmen könnten. Selbst wenn erwachsene Kinder zurückkehren, haben viele kein Interesse an langen Stunden körperlicher Arbeit oder haben nicht die landwirtschaftlichen Fähigkeiten, um ihre Arbeit wirklich produktiv zu machen.



Zweitens ist die konsequente Erhöhung der Arbeitskosten aufgrund des akuten Mangels, insbesondere zu Erntezeiten. Landarbeit ist in Ländern wie den USA und Kanada keine leichte Aufgabe. südlich der grenze ist es noch schwieriger. Die alternden Bauern in vielen ärmeren Ländern wie Mexiko und darüber hinaus in Lateinamerika und sogar in Teilen Afrikas und Asiens befürchten, dass es weniger Produktion und weniger Lebensmittel geben wird. In vielen Ländern macht die Arbeitskraft oft den größten Teil der Kosten der Landwirtschaft aus. Es kann auch gut sein, über höhere Löhne zu verfügen, da dies tendenziell auf verbesserte wirtschaftliche Bedingungen hinweist. Der deutliche Anstieg führt jedoch häufig zu einem gleichzeitigen Anstieg der Agrarpreise. Dies kann positiv sein oder dazu führen, dass eine landwirtschaftliche Gemeinschaft wirtschaftlich nicht wettbewerbsfähig ist und dann von marktüblichen Lebensmitteln abhängig ist, die zumindest in ärmeren Gegenden häufig billig verarbeitet und selten frisch sind oder nahrhaft.



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Sie können sie einfach nicht auf der Farm behalten. Mein Freund Rogelio Alba kennt das Problem gut. In den späten 50ern wird er mit seiner Frau Gabriella das bescheidene Hanggrundstück der Familie bewirtschaften. Jedes Jahr kann er weniger lange Tage arbeiten und pflanzt etwas weniger. Zuerst haben sich die Nachbarn gegenseitig geholfen, aber selbst diese Unterstützung lässt nach, da sie alle die gleichen Probleme haben und er erwartet, dass sie alle weniger pflanzen müssen.

Die Arbeitsherausforderung scheint genug zu sein, um eine bröckelnde Entwicklung in Richtung Subsistenzproduktion vorherzusagen. Es gibt jedoch noch mehr schlechte Nachrichten. Die Albas sind mit höheren Energiekosten konfrontiert, die sich nicht nur auf den Transport zum Markt, sondern auch auf die Kosten für Düngemittel auswirken (bei der Herstellung von Kunstdünger werden erhebliche Mengen an Erdölenergie verbraucht). Kompostierung ist eine gültige Lösung, jedoch arbeitsintensiver. Höhere Kosten für Agrochemikalien zwangen zunächst dazu, von Hand zu jäten, aber jetzt verringern organische Methoden wie Hülsenfrüchte das Jäten und verbessern die Fruchtbarkeit. In den letzten Jahren standen sie vor der möglicherweise größten Herausforderung: dramatische Zunahmen und längere Regenperioden, die Pilzkrankheiten verstärken und das Produktionsmuster negativ beeinflussen. Diese könnten Teil des längerfristigen Klimawandels sein. Das erhöhte Risiko zieht sicherlich keine neuen Landwirte an. Kann Rogelio Sie also für ein kleines Hanggrundstück interessieren?

Während einige Gebiete zu Wäldern werden, werden die meisten von größeren Bauern gekauft und in Weideflächen umgewandelt, um die steigende Nachfrage nach Fleisch zu befriedigen, da selbst relativ arme Verbraucher in Entwicklungsländern Essgewohnheiten nach US-amerikanischem Vorbild annehmen. Am augenfälligsten sind die stark veränderten Landschaften, vor allem dort, wo einst Baumkulturen wie Kaffee, Kakao oder Obst angebaut wurden. Zwar wird die Nachfrage nach Lebensmitteln mit Sicherheit steigen, doch scheint es sicher, dass das Angebot in den kommenden Jahren weitaus chaotischer und unsicherer wird. Aber zurück zum Thema alternde Bauern.

Das Problem der alternden Landwirte ist global und nicht nur für Entwicklungsländer. Dies könnte ein Dilemma für ärmere Regierungen darstellen, die kein Sicherheitsnetz für die zunehmende Zahl älterer Landbevölkerung bieten können, und sie werden unter Druck gesetzt, eine nach innen gerichtete Agrarpolitik anzunehmen, die Subventionen, Kostenkontrollen und den Schutz vor Wettbewerb umfasst, selbst wenn dies der Fall wäre widerspricht der marktorientierten Politik, die viele von ihnen heute verfolgen.



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Dieses Problem scheint keine vernünftige Lösung zu haben, zumindest in keinem der Dutzenden von Ländern, in denen ich gearbeitet habe. Großlandwirte, die mit Ausrüstung und höheren Einkommen ausgestattet sind, können das Problem bis zu einem gewissen Grad umgehen. Dennoch sind mehr als 90% der Landwirte auf der Welt kleine und mittlere Unternehmen. Dies betrifft Kleinbauern in Japan ebenso wie Kleinbauern in Jamaika. Die Landwirtschaft mag edel sein, ist aber keine leichte Aufgabe.

Ich war vor kurzem überrascht, die ersten Ergebnisse der COSA-Untersuchungen in Kolumbien zu sehen. Die dortigen Forscher versuchen zu verstehen, was passiert, wenn Kaffeebauern eine der vielen heute verfügbaren Nachhaltigkeitsinitiativen ergreifen: Organic Fairtrade, Rainforest Alliance, Utz Certified, 4C, Smithsonian M.B.C. Sie suchten nicht nach Auswirkungen im Zusammenhang mit dem Altern und stellten überrascht fest, dass das Durchschnittsalter der an einigen Initiativen beteiligten Landwirte erheblich unter dem Alter der konventionellen Landwirte liegt.

Das kann viele Gründe haben. Zum Beispiel sind jüngere Landwirte wahrscheinlich weniger risikoavers und probieren eher neue Ansätze aus. Zu den möglichen Folgen gehört jedoch, dass jüngere Landwirte etwas finden, an dem sie interessiert sind, was die Landwirtschaft lohnender und sogar nachhaltiger machen kann. Es ist noch nicht klar, welcher Aspekt dieser besonderen nachhaltigen Initiativen sie am meisten betrifft. Dies kann durchaus in den durchgeführten Folgestudien zum Ausdruck kommen, und es wird interessant sein zu erfahren, ob dies auf einen verbesserten Nutzen für die Umwelt, sozialen Fortschritt oder eine bessere Produktivität und Wirtschaftlichkeit der landwirtschaftlichen Betriebe zurückzuführen ist. Klar ist, dass Nachhaltigkeitsansätze in einer sonst düsteren Zukunft für Kleinbauern vielleicht eines der wenigen positiven Lichtblicke sein könnten.


[1] COSA ist der Ausschuss für Nachhaltigkeitsbewertung, eine gemeinsame Anstrengung von Institutionen, um die zahlreichen sozialen, wirtschaftlichen und ökologischen Aspekte der Warenproduktion (Kaffee, Kakao, Tee, Baumwolle usw.) wissenschaftlich zu verstehen und zu vergleichen. Weitere Informationen finden Sie unter: https://sustainablecommodities.org/cosa



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