Bericht aus Kenia: Die Ruiru 11 Kontroverse

Im Rahmen einer soeben abgeschlossenen Reise nach Kenia besuchte ich einige Farmen und Betriebe in den klassischen kenianischen Anbaugebieten nordöstlich von Nairobi. Bevor wir zum Kaffee kamen, genossen wir einen Tageslauf an Giraffen, Nashörnern und anderen unmöglichen Kreaturen rund um den Nakuru-See, einem See, der besonders für die Flamingowolken berühmt ist, die das hellblaue Wasser des Sees mit ihren Reflexen rosa färben. Uns wurde gesagt, dass es nicht so viele Flamingos wie sonst gibt, obwohl ich auf jeden Fall beeindruckt war. Der See ist aufgrund von Dürreperioden und von Menschen verursachter Abholzung in den Hügeln, die den See umgeben, geschrumpft, und es wurde uns mitgeteilt, dass viele Flamingos vernünftigerweise abgeflogen sind, um sich in anderen, weniger geschrumpften Seen zu ernähren.



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Ich hatte mehr Kommerzialisierung erwartet. Die Tierwelt war wirklich wild und lebte in ihrem kollektiven, traumhaften Dasein fast ohne Rücksicht auf den gelegentlichen Pop-Top-Minivan voller Touristen und Kameras. Der einzige Moment, der einen echten städtischen Zynismus hervorrief, war, als einer der Fahrer einen Leoparden entdeckte (anscheinend eine seltene Erscheinung) und die anderen Fahrer in der Nähe informierte, woraufhin sich alle Minivans in der Gegend versammelten und eine Art Stau verursachten. Der Leopard, ein entfernter Klumpen, der auf einem toten Ast schlief, tat absolut nichts Besonderes als Schlaf.

Es gibt wahrscheinlich drei - keine vier - Gründe, warum feiner Kenia-Kaffee so gut ist gehören durchweg zu den Besten der Welt. Grund eins: Sie wachsen in tiefen, alten vulkanischen Böden. Grund zwei: Sie wachsen in großer Höhe in der Nähe des Äquators. Grund drei: Sie werden nach traditionellen Fermentations- und Waschmethoden akribisch nass verarbeitet - ohne Maschinen, die das Fruchtfleisch von den Bohnen scheuern, wie es heute in Lateinamerika immer häufiger der Fall ist. Zumindest gab es auf den von uns besuchten Farmen keine derartigen Maschinen.



Grund vier für die Überlegenheit Kenias ist umstritten: Inwieweit stammen die in Kenia angebauten traditionellen botanischen Sorten von der großen Erbstück-Bourbon-Sorte ab, die für die erstaunlich reichen, süß-säuerlichen Noten trockener Beeren verantwortlich ist, für die die besten Kenianer berühmt sind? Diese Erbstücksorten sind die berühmten SL28 und SL34 (SL steht für 'Scott Laboratories'). Leider sind die Bäume dieser Sorten, wie die meisten anderen traditionellen Sorten in Kenia, anfällig für Kaffee-Beeren-Krankheit oder CBD, die Geißel des kenianischen Kaffees.



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Als wir uns in stickigen Minivans von Bauernhof zu Bauernhof in Kenia schlichen, war meine besondere Mission, mehr über die Frage zu lernen, die die kenntnisreicheren Bewunderer von kenianischem Kaffee beschäftigt: Werden neue Anpflanzungen einer kürzlich entwickelten CBD-resistenten, ertragreichen Arabica-Sorte genannt Ruiru 11 wiederum Kenia Kaffee saftig und gewöhnlich? Verschwindet die ohnehin seltene erstaunlich reiche schwarze Johannisbeernote ganz?

Ruiru 11 ist so etwas wie ein Triumph der KaffeewissenschaftlerDies ist der Höhepunkt jahrelanger Arbeit an der Kreuzung des geschmackspositiven SL28 mit Sorten, die sowohl die Krankheitsresistenz von Robusta als auch die genetische Stabilität bestimmter anderer Arabica-Sorten aufweisen.

Die Agronomen und die Bauern, mit denen ich gesprochen habe, sagten zunächst einstimmig, dass Ruiru 11 gut schmecke. Unser unermüdlicher und überschwänglicher Reiseleiter Etienne Delbar, Vorsitzender des Kenia - Kapitels der East Africa Fine Coffee Association, behauptete beispielsweise, in der ersten Nacht, in der die Gruppe zusammenkam, könne niemand den Unterschied in der Tasse zwischen Kaffee von Bäumen der USA feststellen Ruiru 11 Sorte und das Erbstück SL28.

Vielleicht konnten sie das einmal nicht. Aber ich bezweifle, dass sie langfristig betrogen werden würden. Das elegante Gefühl trockener Beeren taucht überall auf der Welt auf, wo Bourbon und seine Derivate angebaut werden. Nicht jedes Jahr, nicht auf jedem Bauernhof, aber regelmäßig genug, um jeden, der die Note erkennt und genügend Kaffee kaut, davon zu überzeugen, dass diese schöne Note mit Bourbon und Bourbon-Sorten verwandt ist.

Aber sobald die einfache schwarz-weiß Behauptung vorbei ist - es gibt keinen Unterschied, nur Sie Kaffee-Snobs, die uns hart arbeitende Bauern und kluge Agronomen Probleme bereiten -, haben die nachdenklicheren Agronomen, mit denen ich gesprochen habe, die Situation nuanciert. Im Wesentlichen gaben sie zu, dass der Ruiru 11-Becher manchmal einfach und leer ist, aber Der Grund dafür sei, dass die Bauern diese neuen Ruiru 11-Bäume nicht aggressiv genug beschneiden, sondern einfach zu viel Kaffee mit diffusem oder leerem Charakter produzieren. Schneiden Sie die Ruiru 11-Bäume zurück, damit sie weniger Früchte tragen, und der Kaffee, den sie produzieren, schmeckt genauso wie Kaffee aus den SL28- und SL34-Lagern.



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Ein Problem ist, dass Landwirte ihr Ruiru 11 nicht aggressiv beschneiden dürfen, weil sie natürlich mehr Kaffee produzieren, mehr Kaffee verkaufen und mehr Geld verdienen möchten. Praktisch gesehen bedeutet also mehr Ruiru 11 wahrscheinlich, dass Kenia mit einer normaleren Verkostung auf den Markt kommt. Zweitens, obwohl der Ruiru 11-Kaffee von strategisch beschnittenen Bäumen ein herausragender Kaffee sein mag, bezweifle ich - zumindest bis ich genügend Proben probiert habe - immer noch, dass er den Charakter trockener Beeren widerspiegelt, den wir von den besten Kenianern schätzen.

Der letzte Agronom, mit dem ich gesprochen habe, war mit dem Charakter trockener Beeren ziemlich vertraut, erklärte jedoch mit großer Zuversicht, dass er nichts mit botanischer Vielfalt zu tun hat und ausschließlich dem Einfluss des tiefen, alten vulkanischen Bodens der wichtigsten kenianischen Anbaugebiete zu verdanken ist.

Zum Teil vielleicht, aber nicht ganz. Es stimmt, Sie können nicht einfach SL28-Samen nehmen und auf einem Berg in einem anderen Teil der Welt anpflanzen und erwarten, dass er wie die besten Kenias schmeckt. Terroir zählt. Aber auch die botanische Vielfalt. Wir werden irgendwann besser verstehen, wie die botanische Vielfalt und das Terroir (die Gesamtwirkung von Boden, Klima und Typografie) zusammenwirken, um die Handvoll sehr charakteristischer Kaffees zu produzieren, die viele von uns schätzen. Aber im Moment und für Kenia glaube ich nicht, dass es nur Terroir ist.



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